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Nicolas THOMAS, Caroline CLAUDE

LES VASES À FOND PERCÉ :
pratique de la distillation per descensum au bas Moyen Âge en Île-de-France

 

Résumé

Plusieurs vases en céramique à fond percé après cuisson, datés des XIIIe et XIVe siècles, ont été découverts récemment en Île-de-France. L’étude des traces d’utilisation indiquerait un emploi pour la distillation per descensum, répandue au Moyen Âge pour la fabrication d’huiles végétales, et non pour la préparation de faisselles, comme cela est souvent avancé. Cette distillation décrite par les alchimistes est utilisée pour l’élaboration de remèdes dans la pharmacie. Ces pots sont à rapprocher d’autres découvertes plus anciennes. Les conditions d’utilisation, les dimensions des pots ainsi que la mise en perspective avec leur contexte social de découverte conduit à proposer l’hypothèse de pratiques occasionnelles par des urbains lettrés. Ces fabrications limitées, domestiques, s’opposent à des productions artisanales, rurales, implantées dans des régions pourvues en matière première. Ce constat fournit un rare exemple de diffusion d’une technique par des textes tout en dévoilant la distance séparant le savoir du savoir-faire.

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